Asperges uit de magnetron

Sinds kort is de Kneppeltuin in Warmenhuizen weer open. Daar hebben ze de lekkerste aardbeien van heel Nederland! Hier kun je tijdens de vakantie zelf aardbeien plukken. Leuk voor met kinderen!
Ook hadden ze prachtige asperges van Broersen liggen.
Gisteren was ik even in Alkmaar en kwam ik toevallig de Microwave Steamer van Sistema tegen:
Sistema Medium Microwave Steamer
Zo heb ik mijn asperges bereid:

  1. Onderin de steamer doe je een klein laagje water. Zorg ervoor, dat het mandje nog net droog staat. We willen de asperges stomen en niet koken.
  2. Was en schil de asperges. Schil de dikke onderkanten iets grondiger en laat de bovenkanten met rust. Snijd de dikke onderkanten in iets kleinere stukjes dan de bovenkanten. Zo wordt alles tegelijk gaar.
  3. Plaats het mandje met gesneden asperges in de steamer. Klik hem goed vast en vergeet niet het drukventiel aan de bovenzijde open te klikken.
  4. Plaats de steamer in de magnetron. In 4,5 minuut heb je heerlijke gestoomde asperges!
  5. Voeg een beetje zout toe naar smaak. Lekker met een gekookt krieltje.
  6. Eet smakelijk!

De Apple Watch is geen horloge (en wat het dan wel is)

10 april 2015 was hij dan eindelijk te bestellen: de Apple Watch! Helaas nog niet in Nederland, maar wel in o.a. Frankrijk, Duitsland en de UK.

Een paar jaar geleden, toen de Apple TV nog niet in Nederland was gelanceerd, heb ik speciaal een Amerikaanse Apple ID moeten aanmaken om alvast content uit Amerika te kunnen bekijken. Deze Amerikaanse Apple account moest ik via allerlei omwegen met Amerikaanse kadobonnen opwaarderen, omdat mijn Nederlandse creditcard niet op een elegante manier kon worden gekoppeld aan mijn Amerikaanse Apple ID. Zelfs mijn Amerikaanse postadres bood hierbij geen oplossing. Mijn PayPal account kon ik ook niet gebruiken, omdat Apple kon zien dat deze voornamelijk werd “gevoed” vanuit Nederland en niet vanuit de US. Apple gaat heel ver met het kunstmatig beperkt internationaal beschikbaar maken van producten en diensten.

Gelukkig kon ik afgelopen vrijdag gewoon met mijn Nederlandse Apple ID een Apple Watch bestellen, alleen moest ik hem laten bezorgen in de UK.

In plaats van bestellen had ik ook een afspraak kunnen maken (in het buitenland) om alle modellen Apple Watch eerst rustig te bezichtigen. Twijfelaar als ik ben, was ik er toch niet binnen afzienbare tijd uitgekomen en dus heb ik mijn keuze gemaakt na talloze filmpjes te bekijken en reviews te lezen. Maar wat heb ik eigenlijk besteld? Wat is de Apple Watch?
Om deze vraag te beantwoorden, zal ik eerst vertellen wat het niet is:

De Apple Watch is geen horloge. Natuurlijk draag je hem om je pols en kun je er de tijd op zien, maar dat geldt ook voor mijn Fitness Tracker, die ik ook geen horloge noem.

Een horloge draag je om je pols, maar niet alles wat je om je pols draagt is meteen een horloge. Een horloge toont je de tijd en varieert in prijs van enkele tientallen tot duizenden euro’s. Binnen dit grote prijsbereik heb je een enorme variatie aan eigenschappen. Mijn liefde voor horloges begon al toen ik een klein jongetje was. Mijn eerste horloges waren digitaal en goedkoop. Later werden ze geavanceerder en daarmee ook duurder. Inmiddels heb ik enkele tientallen bijzondere horloges, om nog maar te zwijgen van de modellen die ik in de loop van de jaren heb versleten. Ik ben altijd gefascineerd geweest door mechanische automaten. Dat zijn horloges die je opwindt door ze om je pols te dragen. Een goede automaat klinkt prachtig: zowel het tikken van het uurwerk, als het geluid van het opwinden als je je pols beweegt. Ook kun je een automaat om je pols voelen bewegen, terwijl hij zichzelf opwindt. In tegenstelling tot een quartzhorloge met batterij beweegt de secondewijzer nagenoeg vloeiend in nauwelijks waar te nemen kleine stapjes. Mijn kinetische horloges (beweging) en solar (zonlicht) werken helaas met een batterij voor de opslag van energie en hebben geen vloeiende secondewijzer. Voor mij gaat er niets boven de charme van een handgemaakte mechanische automaat. Dát is wat mij betreft een “echt” horloge en de Apple Watch is geen horloge in die traditionele zin.

Apple presenteert de Watch als horloge en dat zorgt voor verwarring. De prijs varieert van EUR 350 tot circa EUR 17.000 voor het duurste model. Ze zijn allemaal digitaal en niet bepaald goedkoop, zeker als je bedenkt dat dit een eerste model is van een nieuw concept. Binnen dit prijsbereik kun je behoorlijk wat horloges kopen, die een gevestigde naam en bewezen technologie hebben. Horlogemaker Patek Philippe heeft als slogan:

“You never actually own a Patek Philippe. You merely look after it for the next generation”.

In deze slogan ligt misschien wel het grootste verschil met de Apple Watch. Bestaat de Apple Watch over vijf jaar nog wel? Ik denk het wel, maar natuurlijk niet in zijn huidige vorm.

Nadat Apple in 2010 de wereld veranderde met de iPad, hebben ze in vijf jaar tijd meer dan vijf nieuwe modellen op de markt gebracht. Over een jaar komt Apple natuurlijk met een nieuw model Apple Watch en dan is mijn next generation (mijn zesjarige zoon) echt niet meer geïnteresseerd in het oude 1.0 model uit 2015. Overigens heb ik mijn eerste iPad uit 2010 nog wel en kan ik hem om sentimentele redenen niet wegdoen, maar ik krijg er nauwelijks meer een app op gestart. De hardware is nog prima, maar de nieuwe software draait er niet meer op en daarmee is het eigenlijk een dure frisbee geworden. Datzelfde lot gaat de Apple Watch tegemoet.

Met zoveel liefde voor “echte” horloges en zo’n korte levensverwachting van de Apple Watch is mijn aankoop gedoemd uit te lopen op een teleurstelling. Toch gaat het mij om continue vooruitgang in plaats van uitgestelde perfectie. Het perfecte model komt nooit en ik vind het heel spannend om te zien hoe de Apple Watch de wereld gaat veranderen. Hoe de Apple Watch mijn wereld gaat veranderen. Wat is de Apple Watch dan wél?

Fitness
Ik zal de Watch gaan gebruiken als Fitness Tracker, om mijn fysieke activiteit bij te houden. Om mijn andere pols draag ik een Fitbit Charge, die ik voorlopig zal blijven gebruiken, omdat Fitbit al jaren meedraait en ze op dit moment meer functionaliteit bieden dan Apple. Zo is de Fitbit gekoppeld aan mijn weegschaal en registreert hij automatisch wanneer en hoeveel ik slaap. De Apple Watch heeft op zijn beurt weer een hartslagmeter, die mijn Fitbit Charge nog niet heeft. Aan een hartslagmeter op zich heb je niet zoveel. Ik ben benieuwd wat de app ermee kan/doet. We zullen zien hoe dit zich gaat ontwikkelen.

Notifications
De Apple Watch kan een handig ding zijn om je pols, mits je hem heel precies afstelt. Als het apparaat bij iedere e-mail je pols laat trillen, word je er binnen een dag gek van. Ik zal dus heel selectief zijn in welke apps ik de weg naar mijn pols laat vinden. Op je iPhone kun je bepaalde contactpersonen instellen als VIP, waardoor je alleen hun berichten en/of telefoongesprekken kunt laten verschijnen op je pols. Het afstemmen van notificaties luistert heel nauw en het zal van Apple afhangen of we hiervoor voldoende verfijnde middelen krijgen aangereikt. Hier kan Apple de toekomst van de Watch maken of breken.

Water
De eerste berichten over de Apple Watch meldden al heel vroeg dat hij niet waterdicht zou zijn. Latere berichten spreken van “waterafstotend”. De website van Apple biedt uitsluitsel: de Apple Watch draagt het label IPX7, wat betekent dat je de Apple Watch dertig minuten onder water (1m diep) kunt houden, zonder dat er water in komt. Dat betekent dat je er dus rustig mee kunt zwemmen aan de oppervlakte. Duiken zou ik niet doen. Natuurlijk moet je er niet mee diepzeeduiken en zelfs duiken in een zwembad zou ik niet doen. Gelukkig maakt IPX7 de Apple Watch bruikbaar voor gewone dagelijkse activiteiten, inclusief douchen. Het verbaast mij hoeveel verkeerde informatie er op het internet rondzwerft over dit onderwerp. Zonder IPX7 had ik absoluut geen Apple Watch gekocht. Als ik in de zee ga zwemmen of duiken, laat ik mijn Apple Watch thuis en doe ik met plezier een echt horloge om.

iPhone
Je kunt een Apple Watch enkel gebruiken in combinatie met een iPhone 5 of nieuwer. De Apple Watch is dus gewoon een dure iPhone accessoire, waarop je toevallig ook kunt zien hoe laat het is! De communicatie tussen je Apple Watch en iPhone verloopt met Bluetooth en WiFi. Als je iPhone thuis of op kantoor ergens aan een lader ligt, kun je inkomende gesprekken en berichten via WiFi op je Apple Watch ontvangen. Bellen met de Apple Watch gaat middels de ingebouwde speaker, wat niet altijd wenselijk is in verband met omstanders. Er zit geen koptelefoonaansluiting op de Apple Watch, dus ik ben benieuwd of je bijvoorbeeld een draadloze headset met Bluetooth zou kunnen paren aan je Apple Watch. Dat zou het bereik van je Bluetooth headset aanzienlijk vergroten.

Apple Pay
Ik heb allerlei hippe filmpjes gezien over contactloos betalen met Apple Pay en je Apple Watch, maar ik koester geen hoop dat we dit op korte termijn in het traditionele Nederland zullen zien. Misschien aardig als ik een keertje in het buitenland ben, hoewel mijn Nederlandse Apple ID daar waarschijnlijk dan ook nog niet klaar voor is, gok ik.

Apps
Apple heeft al heel vroeg aangekondigd dat de Watch er zou komen. Dat heeft een enorme druk gegeven op de markt. Diverse technologieleveranciers hebben geprobeerd mee te liften op het komende succes van de Apple Watch. Het grote verschil zit hem in de verkrijgbare apps. De op Android gebaseerde smartwatches hebben als nadeel dat Android onvoldoende gestandaardiseerd is om de ontwikkeling van apps op de langere termijn te waarborgen. Dat betekent dat als je nu een app maakt voor een Androidhorloge, het horloge over een jaar misschien niet meer verkrijgbaar is. De honderden andere Androidhorloges hebben door afwijkende hardware waarschijnlijk problemen om jouw app te draaien. Apple heeft veel serieuzer gekeken naar ontwikkeling van apps en de geschiedenis leert dat, hoewel de ontwikkelingen van hardware snel gaan, zelfs de oudste iPhone apps nog steeds kunnen draaien op de nieuwe apparaten. Ik hoop dat Apple deze filosofie doortrekt naar de Apple Watch. De eerste apps voor de Apple Watch zien er veelbelovend uit, variërend van krantenkoppen om je pols, tot je verlichting thuis besturen, garagedeur openen, bewakingscamera’s raadplegen om je pols en op het vliegveld de barcode van je instapkaart van je pols scannen. Er bestaat zelfs een hotelketen, waarbij je niet meer langs de receptie hoeft om in te checken en je je kamerdeur kunt openen met je Apple Watch! De mogelijkheden zijn onbeperkt en het wordt de komende tijd afwachten welke creatieve apps we zullen zien. De Apple Watch biedt ontwikkelaars van software de gelegenheid om te laten zien dat ze serieus zijn. De apps die anno 2015 nog steeds geen gebruik maken de grotere schermen van de iPhone 5, 6 of 6 Plus vallen af zodra er een concurrerende app is die dat wel doet. Gebruikers van de Apple Watch zullen apps en diensten zoeken die met hun Apple Watch werken en platforms verlaten die dat niet doen.

Modellen
Ik lees veel advies op het internet om bij twijfel maar het goedkoopste model te kopen. Hoewel dat verleidelijk klinkt, is het goedkoopste model Apple Watch niet echt goedkoop. Bovendien is de allergoedkoopste Apple Watch Sport van aluminium gemaakt en niet van staal (of goud!), waardoor hij minder weegt en minder sterk is. Het glas van de Sport is geen saffierglas en het goedkoopste model is 38mm, wat niet alleen een kleine beeldscherm inhoudt, maar ook met minder beeldpunten (pixels), namelijk 272 x 340 versus 312 x 390 voor het 42mm model. Als je het niet zeker weet, koop dan geen Apple Watch en besluit je er wel een te kopen, doe het dan goed en koop het model dat je graag om je pols zou willen dragen. Als je er EUR 17.000 voor kunt en wilt uitgeven, probeer je dan voor te stellen hoelang het apparaat gangbaar zal blijven. Ik gok dat het kleinste model (38mm) sowieso als eerste uitgefaseerd zal worden. Ik weet nog niet of er een scheiding komt in apps die enkel op de 42mm Apple Watch kunnen werken, maar het lijkt me duidelijk dat niet alle softwareontwikkelaars tot in lengte van dagen alle schermen zullen blijven ondersteunen. Dat deden ze immers voor de komst van de Apple Watch ook niet.

Het is ongelooflijk hoe klein en vernuftig de moderne hardware is. Apps gaan bepalen wat we met die hardware kunnen doen en dat vind ik geweldig inspirerend! Het Engelse woord Watch betekent overigens niet alleen horloge, maar als werkwoord betekent het ook “kijken”. Mijn Apple Watch wordt zeker een apparaat waar ik vaak naar zal kijken. Ze hadden het gewoon geen Apple Watch moeten noemen, maar bijvoorbeeld: The Wearable iPhone Accessory That Tells You What Time It Is, Amongst Other Things. Dat past waarschijnlijk niet op de doos, maar had een hoop discussie gescheeld :-)

The future is smart and wearable. Ga jij ook een Apple Watch kopen?

Nest: De slimme thermostaat

Na jarenlang de E-Thermostaat van Essent te hebben gebruikt, wilde ik weer een stapje verder. Vorig jaar ben ik overgestapt naar Eneco, die hun slimme thermostaat Toon aanboden bij een overstap. Het was moeilijk om vooraf technische informatie te vinden, dus moest ik de sprong in het diepe wel wagen. Om Toon te kunnen gebruiken, moet je slimme meters hebben. Die slimme meters krijgt (op termijn) iedereen in Nederland, alleen als je ze eerder wilt dan de nationale planning, moet je betalen.
Omdat mijn slimme meters een vereiste waren voor Toon, betaalde Eneco de mijne.

Natuurlijk werden die slimme meters niet door Eneco zelf geleverd, maar door Liander, de netbeheerder. Het duurde even voordat ik een afspraak met Liander had (nadat ik eerst weken heb lopen emmeren om mijn Nest besteld te krijgen bij Eneco – ik was al eerder klant geweest en dat was een probleem!). Toen de monteur van Liander kwam voor de slimme meters, ontdekte hij dat de energiemeter in mijn meterkast zit, maar mijn gasmeter zit om de hoek, buiten mijn appartement, in de centrale entree. De monteur deed tien grote stappen vooruit en vervolgens vijf grote stappen naar links (vijftien stappen – vijftien meter) en schatte dat de afstand tussen mijn stroom- en gasmeter wel meer dan maximale vijftien meter moest bedragen (?). Natuurlijk, maar tevergeefs heb ik nog geprobeerd hem de stelling van Pythagoras bij te brengen 10^2 + 5^2 = iets meer dan 11 meter, maar het ging er bij hem niet in.

De monteur van Liander weigerde mijn slimme meters te installeren, dus kreeg ik ook geen Toon. Gelukkig hoorde ik kort daarna dat Essent (mijn oude leverancier – ik had dan weliswaar geen Toon, maar zat nu wel bij Eneco) de Nest-thermostaat leverde aan oude en nieuwe klanten.

Gelukkig had ik geen contact genomen bij Eneco (ik voelde de bui al hangen), dus was ik vrij om terug te gaan naar Essent. Ik koos voor de driejaarsvariant en betaalde EUR 49 voor mijn Nest (bij vijf jaar was-ie gratis), plus de verplichte EUR 79 voor de installatie door de monteur, wat overigens een goede investering is. Die monteur heeft er veel verstand van en hij stelde zelfs mijn CV-ketel bij van 95 graden naar 75 graden, omdat warmer toch niet zoveel zin had. Na een uurtje installatie had ik een gloednieuwe Nest-thermostaat aan de muur hangen!

Als eerste heb ik een basisprogramma in mijn thermostaat geprogrammeerd. Hij leert weliswaar automatisch, maar ik vind het evengoed fijn om de eerste paar dagen wakker te worden met een aangename temperatuur in huis – zo’n onregelmatig leven heb ik ook weer niet! Het idee is overigens dat Nest je totale levensritme zelf kan herkennen, dus als je de gok wilt wagen, hoef je hem natuurlijk helemaal niet te programmeren!

Hij ziet er prachtig uit. De interface voelt natuurlijk aan en bovendien toonde de Nest dat ik de volgende avond een nieuwe versie van de software zou ontvangen.

FAST FORWARD

Na twee weken meldt de Nest dat hij zijn leerperiode erop heeft zitten. De bewegingssensor registreert automatisch wanneer ik thuis ben (en het dus aangenaam warm moet zijn) en wanneer ik weg ben (en de verwarming dus niet hoeft te loeien). Af en toe als ik thuiskom, zie ik een melding met hoeveel energie de Auto-Away heeft bespaard door de CV uit te schakelen. Zelfs als je “per ongeluk” eventjes thuis bent, snapt Nest dat je huis niet onmiddellijk opgewarmd hoeft te worden. Prachtig!

FAST FORWARD

Na een aantal maanden ontdek ik per ongeluk dat de Fitbit-stappenteller die overdag mijn stappen registreert en ‘s nachts mijn slaap registreert, kan zien wanneer ik ga slapen en wanneer ik wakker word en middels IFTTT de CV kan in-/uitschakelen! Dat begint erop te lijken!

Korea 2015 – Dag 14

We staan rustig op voor de laatste dag. Vervolgens brunchen we lekker buiten de deur met soep en niet-bewegende inktvis. Daarna gaan we op boodschappenjacht! Ik voel me ondertussen Koreaans ambassadeur en ik kan de verleiding niet weerstaan om een verwarmde WC-bril te kopen voor in Nederland. Het is moeilijk kiezen en helaas zijn de modellen met warme lucht enkel leverbaar in combinatie met thuisbezorging. Dan hadden we zo’n bril een paar dagen geleden moeten bestellen en laten bezorgen bij Sergey en Jae thuis, waarna ik hem had kunnen meenemen. Ik besluit een bidet-bril te kopen zonder warme lucht en met enkel warm water en verwarmde bril. Het wordt alleen nog even een toer om mijn toilet thuis te voorzien van een stopcontact. Het aansluiten op de waterleiding moet zonder problemen lukken. Het is de Magic BID-5215N geworden!

Hier zie je hoe hij werkt:

Na de boodschappen is het inpakken geblazen. Wonderwel pas alles in mijn twee koffers. Ik heb alleen twee extra dozen: een pratende WC-bril en een rijstkoker voor tien personen!

Onderweg naar het vliegveld stoppen we om even iets te eten. Als Laatste Avondmaal belanden we dan uiteindelijk toch bij het restaurant, dat Sergey mij al eerder wilde laten zien. Bij binnenkomst schuiven we aan een lege tafel en binnen twee minuten wordt er een blad vol schoteltjes en schaaltjes over onze tafel heengeschoven! Het is een feest van kleur, geur en natuurlijk heerlijk eten!

Bij het inchecken op het vliegveld willen alle grondstewardessen Gunhee graag aaien. Mijn twee koffers gaan zonder morren op de band en voor mijn twee dozen krijgen we een tip van de grondstewardess: als ik de twee dozen kan samenvoegen tot één grote doos, kost de extra doos me “slechts” USD 200. Als ik twee losse dozen incheck, kost het USD 300. 200 meter verderop laat ik door een vakman mijn twee dozen verpakken tot één grote doos. Het inpakken is een prachtig gezicht. Gewapend met een stanleymes zie ik een Koreaanse vakman binnen twee snelle minuten mijn twee dozen verpakken tot een enkele, superslanke, op maat gemaakte, efficiënte doos. Kosten: KRW 15.000
Het verpakkingsproces is fascinerend. Helaas mag ik de vakman van Sergey geen fooi geven – dat is in Korea hoogst ongebruikelijk en wordt niet op prijs gesteld.

Voor USD 200 check ik de enkele losse doos (verpakkingskosten: USD 15) in bij Odd Size Baggage en ga ik door de paspoortcontrole. Ik draai me nog een keer om, om nog een laatste blik op mijn twee Koreaanse broeders te werpen. Tot ziens, lieve vrienden! Het waren twee geweldige weken. Hopelijk zien we elkaar snel weer, in Nederland of in Korea!